Яйцекладущее млекопитающее: описание, особенности, размножение и виды. Утконос яйца


Утконос откладывает яйца? Как размножаются утконосы? Интересные факты об утконосах

Новости и общество 21 ноября 2014

Утконос – удивительное животное, которое живет только в Австралии, на острове Тасмания. Диковинное чудо относится к млекопитающим, но, в отличие от других зверей, откладывает яйца, как обыкновенная птица. Утконосы относятся к яйцекладущим млекопитающим – редкому виду животных, которые сохранились только на австралийском континенте.утконос млекопитающее

История открытия

Странные существа могут похвалиться необычной историей их открытия. Первое описание утконоса было дано австралийскими первопроходцами в начале 18-го века. Долгое время наука не признавала существование утконосов и считала упоминание о них неумелой шуткой австралийских жителей. Наконец, в конце 18-го века ученые британского университета получили из Австралии посылку с мехом неведомого зверя, похожего на бобра, с лапами, как у выдр, и с носом, как у обыкновенной домашней утки. Такой клюв смотрелся настолько нелепо, что ученые даже выбрили шерсть на морде, посчитав, что австралийские шутники пришили утиный нос к шкуре бобра. Не найдя ни швов, ни следов клея, ученые мужи лишь развели руками. Никто не мог понять, ни где живет, ни как размножается утконос. Только через несколько лет, в 1799 году, британский натуралист Дж. Шоу доказал существование этого чуда и привел первое подробное описание существа, которому позже дали название "утконос". Фото птицезверя можно сделать только в Австралии, ведь это единственный континент, на котором в настоящее время живут эти экзотические животные.утконос Австралия

Происхождение

Появление утконосов относится к тем далеким временам, когда не существовало современных материков. Вся суша была объединена в один огромный континент - Гондвану. Именно тогда, 110 млн лет назад, утконосы появились в экосистемах суши, заняв места недавно вымерших динозавров. Мигрируя, утконосы расселились по всей территории материка, а после распада Гондваны остались жить на большом участке экс-континента, который впоследствии был назван Австралией. Благодаря изолированному расположению своей родины, животные сохранили первоначальный вид даже спустя миллионы лет. Различные виды утконосов в свое время населяли просторы всей суши, но до настоящего времени дошел только один вид этих зверей.

утконос фото

Видео по теме

Классификация

Четверть века ведущие умы Европы ломали головы, как же классифицировать заморского зверя. Особую сложность вызывало то, что у существа оказалось очень много признаков, которые встречаются и у птиц, и у животных, и у земноводных.

Все запасы жира утконос сберегает в хвосте, а не под шерстью на туловище. Поэтому хвост у зверя солидный, тяжелый, способен не только стабилизировать передвижение утконоса в воде, но и служит отличным средством обороны. Вес животного колеблется в районе полутора-двух килограммов при длине в полметра. Сравните с домашним котом, который при таких же габаритах весит гораздо больше. Сосков у животных нет, хотя молоко они вырабатывают. Температура у птицезверя пониженная, едва достигает 32 градусов Цельсия. Это гораздо ниже, чем температура тела птиц и млекопитающих. Помимо всего прочего, у утконосов есть еще одна поражающая в прямом смысле особенность. Эти зверьки могут поражать ядом, что делает их довольно опасными противниками. Как и почти все рептилии, утконос откладывает яйца. Роднит утконосов со змеями и ящерицами и способность вырабатывать яд, и расположение конечностей, как у земноводных. Удивительна походка утконоса. Он передвигается, изгибая свое тело, как рептилия. Ведь лапы у него растут не снизу туловища, как у птиц или у животных. Конечности этой не то птицы, не то зверя расположены по бокам тела, как у ящериц, крокодилов или варанов. Высоко на голове у животного находятся глаза и ушные отверстия. Их можно найти во впадинах, расположенных с каждой стороны головы. Ушные раковины отсутствуют, во время ныряния он закрывает глаза и уши особой кожной складкой.

Несмотря на то что утконос откладывает яйца, как птица, передвигается, как рептилия, и ныряет, как бобер, основой для классификации ученые признали молоко, которым звери вскармливают своих детенышей. И тут они пришли к окончательному выводу. Утконос - млекопитающее, однопроходное, яйцекладущее, живет и размножается только на австралийском континенте. В научной классификации получил название Ornithorhynchus anatinus. В многолетних спорах была поставлена точка.

Места обитания

утконос где обитает

Австралия - единственный континент, на берегах которого живет утконос. Где обитает это животное, можно догадаться, если просто посмотреть на его плоский хвост и лапы с перепонками. Сумрачные берега, топи и болота Восточной Австралии являются раем для утконосов. Весь их жизненный цикл связан с водой. Живут птицезвери в длинных норах, расположенных на берегах рек. Любое жилище утконоса имеет два выхода, один из которых обязательно находится под водой. Нора имеет длину в несколько метров и заканчивается гнездовой камерой. Утконосы закупоривают выходы из нор землей для удержания влаги и с целью защиты от проникновения хищников.

Образ жизни

Необычные звери питаются мелкими речными обитателями. Для охоты эти животные используют свой чудо-нос. Несмотря на внешнюю похожесть, этот орган у зверька устроен иначе, чем твердый птичий клюв. Нос у животного образован при помощи двух косточек в виде дуги. Эти кости тонкие и длинные, и именно на них натянута голая, будто резиновая, кожа утконоса. Носом животное вспахивает речное дно в поисках пищи. Передние лапы – универсальный орган, максимально приспособленный к жизненному циклу животного. Между пальцами на передних конечностях имеются перепонки, при помощи которых утконос ловко и быстро передвигается под водой. Сожмет зверек пальцы – наружу выдаются когти, которыми удобно пропахивать речной грунт или рыть нору в брачный период. Задние лапы намного слабее передних. Ими утконос пользуется как рулем при передвижении в воде. Стабилизатором движения при плавании и нырянии служит плоский хвост. Гребет зверек передними лапами, извиваясь в воде всем туловищем. По суше передвигается медленно, способен лишь ходить или бегать на короткие расстояния.

виды утконосов

Питание утконоса

Утконос достаточно серьезный враг для тех животных, на которых он охотится. Птицезвери ненасытны - в день они должны съедать объем пищи, равный пятой части собственного веса. Поэтому охота животного продолжается по 10-12 часов в сутки. Сначала зверь неподвижно лежит на воде, плывя по течению. Но вот добыча обнаружена, зверь мгновенно ныряет и ловит жертву. Хищник может находиться под водой всего лишь в течение 30 минут, но благодаря своим удивительным лапам развивает большую скорость и отлично лавирует. Глаза и уши в воде хищник держит закрытыми, ориентируется в поисках еды только на обоняние. Появляется утконос, где обитает его любимая пища: личинки насекомых, черви, различные ракообразные, мелкая рыба и некоторые виды водорослей. Все пойманное утконос прячет во рту, в защечных мешочках. Когда мешочки становятся полными, утконос выходит на берег водоема или всплывает на поверхность воды. Отдыхая, животное перетирает пойманное своими роговыми челюстями, которые служат ему зубами.

Методы охоты

При охоте утконос ориентируется на электрическое поле, которое вырабатывают все живые существа. Электрорецепторы расположены на удивительном носу зверька. При помощи них животное прекрасно ориентируется в воде и ловит добычу. Известны случаи, когда при охоте на утконосов браконьеры использовали ловушки, вырабатывающие слабый электрический ток, и животные принимали капкан за добычу.

Удивительно, но утконосы относятся к редким млекопитающим, которые умеют вырабатывать яд. Этим необычным оружием могут похвастаться только самцы. В брачный период токсичность яда увеличивается. Находится отрава в шпорах, которые расположены в конце задних лап. Токсичности яда не хватает для того, чтобы убить человека, но болезненный ожог, возникающий на месте поражения, заживает лишь много недель спустя. Яд предназначен для охоты и защиты от хищников. Хотя природных врагов у утконоса немного, его мясом могут интересоваться вараны, питоны и морские леопарды.

Брачные игры

Каждый год утконосы впадают в спячку, которая длится 5-10 коротких зимних дней. После этого наступает период спаривания. Как размножается утконос, ученые выяснили сравнительно недавно. Оказывается, как и все основные события в жизни этих зверьков, процесс ухаживания происходит в воде. Самец кусает за хвост самку, которая ему понравилась, после чего зверьки некоторое время кружат в воде вокруг друг друга. Постоянных пар у них нет, дети утконоса остаются только с самочкой, которая сама занимается их выращиванием и воспитанием.

Ожидание детенышей

Через месяц после спаривания утконос роет длинную глубокую нору, наполняя ее охапками мокрых листьев и хвороста. Все необходимое самочка носит, охватывая лапками и подворачивая снизу свой плоский хвост. Когда убежище готово, будущая мама укладывается в гнездо, а вход в нору забрасывает землей. В этой гнездовой камере утконос откладывает яйца. В кладке обычно два, реже три мелких белесых яйца, которые склеены между собой липкой субстанцией. Самочка высиживает яйца 10-14 дней. Это время зверек проводит, свернувшись в клубочек на кладке, скрытой влажными листьями. При этом самочка утконоса может изредка выходить из норы для того, чтобы перекусить, почиститься и смочить шерстку.

дети утконоса

Рождение утконосов

Через две недели проживания в кладке появляется маленький утконос. Яйца малыш пробивает яйцевым зубом. После того как детеныш выйдет из скорлупы, этот зуб отпадает. После рождения самочка утконоса перемещает детенышей себе на брюшко. Утконос – млекопитающее, поэтому детенышей самочка вскармливает молоком. Сосков у утконосов нет, молоко из расширенных пор на животе у родительницы стекает по шерсти в особые бороздки, откуда его слизывают детеныши. Мать изредка выходит наружу поохотиться и почиститься, при этом вход в нору закупоривается землей.До восьми недель детеныши нуждаются в тепле матери и могут замерзнуть, если останутся надолго без присмотра.

На одиннадцатой неделе у маленьких утконосов открываются глаза, через четыре месяца малыши вырастают до 33 см в длину, обрастают шерстью и полностью переходят на взрослый корм. Чуть позже они покидают нору и начинают вести взрослый образ жизни. В возрасте одного года утконос становится взрослой половозрелой особью.

Утконосы в истории

До появления на берегах Австралии первых европейских поселенцев утконосы практически не имели внешних врагов. Но удивительный и ценный мех сделал их объектом промысла белых людей. Шкурки утконосов, черно-бурые снаружи и серые внутри, одно время шли на пошив шуб и шляп для европейских модниц. Да и местные жители не гнушались подстрелить утконоса для своих нужд. В начале двадцатого века сокращение численности этих зверьков приобрело угрожающие масштабы. Натуралисты забили тревогу, и ряды вымирающих животных пополнил утконос. Австралия стала создавать специальные заповедники для удивительных зверей. Животных взяли под охрану государства. Проблема осложнялась тем, что места, где обитает утконос, должны быть ограждены от присутствия человека, поскольку это животное пугливое и чуткое. Кроме того, массовое распространение кроликов на этом континенте лишало утконосов привычных мест гнездования - их норы занимали ушастые пришельцы. Поэтому правительству пришлось выделять огромные площади, ограждённые от стороннего вмешательства, для того чтобы сохранить и приумножить популяцию утконосов. Подобные заповедники сыграли решающую роль в сохранении численности этих животных.

утконос откладывает яйца

Утконосы в неволе

Были предприняты попытки расселить это животное в зоопарках. В 1922 году в Нью-Йоркский зоосад прибыл первый утконос, который прожил в неволе всего 49 дней. Из-за своего стремления к тишине и повышенной пугливости животные так и не освоили зоопарки, в неволе утконос откладывает яйца неохотно, потомство удалось получить всего лишь несколько раз. Не зафиксировано случаев приручения человеком этих экзотических зверьков. Утконосы были и остались дикими и самобытными австралийскими аборигенами.

Утконосы сегодня

Сейчас утконосы не считаются вымирающими животными. Туристы с удовольствием посещают места, где живет утконос. Фото этого животного путешественники охотно публикуют в своих рассказах об австралийских турне. Изображения птицезверя служат отличительным признаком многих австралийских товаров и фирм-производителей. Наряду с кенгуру утконос стал символом австралийского континента.

Источник: fb.ru

Комментарии

Идёт загрузка...

Похожие материалы

Как звали Гоголя? Интересные факты из жизни ГоголяИскусство и развлечения Как звали Гоголя? Интересные факты из жизни Гоголя

Николай Васильевич Гоголь – один из самых знаменитых классиков русской литературы. Его биография окутана тайнами и загадками. Возможно, это и сказалось на творчестве поэта и прозаика, ведь его произведения также...

Как снимают Искусство и развлечения Как снимают "Универ"? Интересные факты закулисной жизни

Как снимали сериал «Универ»? У каждого человека, услышавшего слова «годы студенчества», в памяти возникает буря эмоций, связанных с тем временем. Это годы свободы, безрассудного поведения, и пр...

Как выглядят фирмы Сваровски браслеты: интересные факты об украшенияхМода Как выглядят фирмы Сваровски браслеты: интересные факты об украшениях

Любая девушка хочет иметь безупречный внешний вид. Дополнить свой наряд можно с помощью разнообразных аксессуров, например, от Сваровски. Браслеты являются безукоризненным решением для тех, кто хочет выглядеть непревз...

Как называется самка оленя. Интересные факты об оленяхНовости и общество Как называется самка оленя. Интересные факты об оленях

Существует много разных видов животных и птиц, но очень немногие из них могут комфортно чувствовать себя в суровых условиях северной тайги и тундры. Северные олени относятся к тем немногим, для которых холодный климат...

Ford Scorpio: технические характеристики, описание и интересные факты об автомобилеАвтомобили Ford Scorpio: технические характеристики, описание и интересные факты об автомобиле

Ford Scorpio является автомобилем бизнес-класса, который выходил с конвейера с 1985 года по 1998-й. Внутри компании данная модель имела кодовое название - DE-1. И она стала удачной заменой такому автомобилю, как Grana...

Кристин Бауэр: биография, фильмография и интересные факты об актрисеИскусство и развлечения Кристин Бауэр: биография, фильмография и интересные факты об актрисе

Многие знают Кристин Бауэр как вампиршу Пэм из сериала «Настоящая кровь», но для кого-то она добрая злодейка Малефисента из «Однажды в сказке». Но кто же Кристин на самом деле?Биография...

Персонаж Искусство и развлечения Персонаж "Игры престолов" Нед Старк: актер Шон Бин. Биография, фильмография, интересные факты об актере и персонаже

Среди персонажей «Игры престолов», которых «убил» безжалостный Джордж Мартин, первой серьезной жертвой стал Эддард (Нед) Старк (актер Шон Марк Бин). И хотя уже прошло 5 сезонов, последствия гиб...

Джейсон Мьюз: биография, фильмография и интересные факты об актереИскусство и развлечения Джейсон Мьюз: биография, фильмография и интересные факты об актере

Сегодня героем нашего рассказа станет популярный американский комедийный актер по имени Джейсон Мьюз. Большинству зрителей он известен своей ролью придурковатого и озабоченного Джея в целом ряде фильмов своего приятел...

Элизабет Херли: фильмография, личная жизнь и интересные факты об известной актрисеИскусство и развлечения Элизабет Херли: фильмография, личная жизнь и интересные факты об известной актрисе

Сегодня героиней нашего рассказа станет известная британская актриса, модель, дизайнер и продюсер – Элизабет Херли. Большинству зрителей она знакома по своим ролям в таких фильмах, как «Остин Пауэрс»...

Самый интересный факт об Африке: особенности, история и отзывыНовости и общество Самый интересный факт об Африке: особенности, история и отзывы

Об Африке - такой далекой жаркой стране - слышал каждый. По мнению ученых, именно эта территория стала домом первых людей планеты. В настоящее же время Африка является прибежищем для самых бедных слоев человечества. У...

monateka.com

описание, особенности, размножение и виды

Всем известно из школьной программы о млекопитающих. А известно ли вам, что яйцекладущее млекопитающее - это отдельный вид животных, который обитает только на территории одного континента - Австралии? Давайте рассмотрим этот особый вид животных подробнее.

Открытие яйцекладущих

Долгое время о существовании уникальных в своем роде животных, которые размножаются, высиживая яйца, известно не было. Первое сообщение об этих существах поступило в Европу в XVII веке. В это время из Австралии привезли шкурку дивного существа с клювом, покрытого шерстью. Это был утконос. Заспиртованный экземпляр был привезен только спустя 100 лет. Дело в том, что утконосы практически не переносят неволю. Им очень сложно создать условия при транспортировке. Поэтому наблюдения за ними велись только в естественной среде.

яйцекладущее млекопитающее

Следом за открытием утконоса поступило известие о еще одном существе с клювом, только теперь оно покрыто иголками. Это ехидна. Долгое время ученые спорили о том, к какому классу причислить этих двух существ. И пришли к выводу, что утконос и ехидна, яйцекладущие млекопитающие, должны быть вынесены в отдельный отряд. Так появился отряд Однопроходные, или Клоачные.

Удивительный утконос

Уникальное в своем роде существо, ведущее ночной образ жизни. Распространен утконос только в Австралии и Тасмании. Зверек обитает наполовину в воде, то есть строит норы с выходом в воду и на сушу, питается тоже в воде. Существо небольшого размера - до 40 сантиметров. Обладает, как уже говорилось, утиным носом, но при этом он мягкий и покрыт кожей. Только на вид очень похож на утиный. Также имеется 15-сантиметровый хвост, похожий на хвост бобра. Лапы имеют перепонки, но при этом они не мешают утконосу ходить по земле и отлично копать норы.

яйцекладущие и сумчатые млекопитающие

Так как мочеполовая система и кишечник выходят у животного в одно отверстие, или клоаку, его отнесли к отдельному виду - Клоачные. Интересно, что плавает утконос, в отличие от обыкновенных млекопитающих, при помощи передних лап, а задние служат в качестве руля. Помимо всего прочего, давайте обратим внимание, как он размножается.

Размножение утконоса

Интересный факт: перед размножением животные впадают в 10-дневную спячку, и только после этого начинается брачный период. Длится он практически всю осень, с августа по ноябрь. Спариваются утконосы в воде, и после двухнедельного периода самка откладывает в среднем 2 яйца. Самцы не участвуют в дальнейшей жизни потомства.

Самка строит специальную нору (длиной до 15 метров) с гнездом в конце тоннеля. Выстилает ее сырыми листьями и стеблями для поддержания определенной влажности, чтобы яйца не пересохли. Интересно, что для защиты она также строит заградительную стену толщиной 15 сантиметров.

Только после подготовительных работ она откладывает в гнезде яйца. Высиживает утконос яйца, свернувшись вокруг них калачиком. Через 10 дней появляются на свет малыши, голые и слепые, как и все млекопитающие. Самка кормит малышей молоком, которое стекает из пор прямо по шерсти в бороздки и в них накапливается. Малыши слизывают молоко и таким образом питаются. Вскармливание продолжается около 4 месяцев, а затем малыши учатся самостоятельно добывать корм. Именно способ размножения дал этому виду название "яйцекладущее млекопитающее".

Необыкновенная ехидна

Ехидна - тоже яйцекладущее млекопитающее. Это сухопутное существо небольших размеров, доходящих до 40 сантиметров. Обитает также в Австралии, Тасмании и на островах Новой Гвинеи. По виду этот зверек похож на ежа, но с длинным узким клювом, не превышающим 7,5 сантиметра. Интересно, что у ехидны нет зубов, и ловит она добычу при помощи длинного липкого языка.

ехидна яйцекладущие млекопитающие

Тело ехидны покрыто на спине и боках колючками, которые образовались из грубой шерсти. Шерсть же покрывает живот, голову и лапы животного. Ехидна полностью приспособлена для определенного типа питания. Она лакомится термитами, муравьями и мелкими насекомыми. Ведет она дневной образ жизни, хотя обнаружить ее непросто. Дело в том, что она имеет невысокую температуру тела, до 32 градусов, а это не позволяет ей переносить понижение или повышение температуры окружающей среды. В этом случае ехидна становится вялой и отдыхает под деревьями или впадает в спячку.

Способ размножения ехидны

Ехидна - яйцекладущее млекопитающее, но доказать это удалось только в начале XXI века. Интересны брачные игры ехидн. На одну самку приходится до 10 самцов. Когда она решит, что готова к спариванию, она ложится на спину. Самцы при этом вырывают вокруг нее траншею и начинают борьбу за первенство. Совокупляется с самкой тот, кто оказался сильнее.

утконос и ехидна яйцекладущие млекопитающие

Беременность длится до 28 дней и заканчивается появлением одного яйца, которое самка перемещает в выводковую складку. До сих пор не понятно, каким образом самка перемещает яйцо в сумку, но через 10 дней появляется малыш. Детеныш приходит в мир не полностью сформированным.

Детеныш

Рождение такого малыша очень схоже с появлением на свет детенышей сумчатых животных. Они также окончательное развитие проходят в сумке у матери и покидают ее уже взрослыми, готовыми к самостоятельной жизни. Интересный факт: сумчатые млекопитающие распространены также только в Австралии.

Каким же появляется малыш ехидны? Он слепой и голый, его задние конечности не развиты, глаза закрыты кожистой пленкой, и только на передних лапках сформированы пальцы. Чтобы добраться до молока, младенцу требуется 4 часа. Интересно, что в сумке у матери есть 100-150 пор, которые выделяют через специальные волоски молоко. Малышу нужно только до них добраться.

размножение яйцекладущих млекопитающих

Младенец находится в сумке матери около 2 месяцев. Он очень быстро набирает вес за счет питательного молока. Молоко ехидны единственное, которое имеет розовый цвет за счет большого количества в нем железа. Вскармливание продолжается до 6,5 месяца. После молодняк учится добывать еду самостоятельно.

Проехидна

Проехидна - это еще одно яйцекладущее млекопитающее. Это существо значительно крупнее своих собратьев. Местом обитания является север Новой Гвинеи и острова Индонезии. Размеры у проехидны внушительные, до 80 сантиметров, вес ее при этом составляет до 10 килограмм. По виду она похожа на ехидну, но клюв гораздо длиннее, и иголки гораздо короче. Живет она в гористой местности и питается по большей части червями. Интересно строение ротовой полости проехидны: язык у нее имеет зубчики, и при помощи него она способна не только пережевывать пищу, но и, как было замечено, даже переворачивать камни.

яйцекладущие сумчатые и плацентарные млекопитающие

Этот вид самый малоизученный, так как обитает в горах. Но при этом было замечено, что зверек не теряет подвижности в любую погоду, не впадает в спячку и умеет регулировать температуру собственного тела. Размножение яйцекладущих млекопитающих, к которым относится проехидна, происходит так же, как и у двух других видов. Она выводит только одно яйцо, которое помещается в сумку на животе, и вскармливает детеныша молоком.

Сравнительная характеристика

А сейчас давайте рассмотрим виды млекопитающих, обитающих на австралийском континенте. Итак, чем отличаются яйцекладущие, сумчатые и плацентарные млекопитающие? Для начала нужно сказать, что все млекопитающие кормят свое потомство молоком. А вот появление на свет малышей имеет огромные отличия.

Яйцекладущие животные имеют одну общую особенность. Они откладывают яйца, как птицы, и высиживают их определенное время. После появления потомства организм матери вырабатывает молоко, которым малыши питаются. Нужно отметить, что детеныши не сосут молоко, а слизывают его с бороздок у самки на животе. Отсутствие сосков отличает яйцекладущих от других млекопитающих.

Сумчатые млекопитающие имеют выводковую сумку, отсюда и их название. Сумка расположена на животе у самок. Новорожденный малыш, добравшись до нее, находит сосок и как бы повисает на нем. Дело в том, что малыши рождаются несформированными и проводят в сумке матери еще несколько месяцев до полного своего развития. Нужно сказать, что яйцекладущие и сумчатые млекопитающие в этом отношении имеют сходство. Малыши ехидны и проехидны также рождаются недоразвитыми и помещаются в своеобразную выводковую складку.

А что можно сказать о плацентарных млекопитающих? У них малыши рождаются полностью сформированными благодаря наличию в матке плаценты. За счет нее происходит процесс питания и развития детеныша. Основная масса животных относится к плацентарным.

Вот такое разнообразие видов существует на одном континенте.

fb.ru

утконос: arpadhaizy

Во-первых, утконос, в отличие от нормальных млекопитающих, откладывает яйца. Эти яйца похожи на яйца птиц и рептилий количеством желтка и типом дробления зиготы (что связано как раз с количеством желтка). Однако, в отличие от птичьих яиц, яйца утконоса проводят больше времени внутри самки, чем снаружи: внутри — почти месяц, а снаружи — около 10 дней. Когда яйца оказываются снаружи, самка «высиживает» их, свернувшись клубочком вокруг кладки. Все это происходит в гнезде, которое самка строит из тростника и листьев в глубине длинной выводковой норы. Вылупляясь из яйца, маленькие утконосы помогают себе яйцевым зубом — небольшим роговым бугорком на клюве. Такие зубы есть также у птиц и рептилий: они нужны для пробивания скорлупы яйца и вскоре после вылупления отваливаются.

Во-вторых, у утконоса есть клюв. Такого клюва нет больше ни у кого из млекопитающих, однако на клюв птиц он тоже совсем не похож. Клюв утконоса мягкий, покрыт эластичной кожей и натянут на костные дуги, образованные сверху предчелюстной костью (у большинства млекопитающих это мелкая косточка, на которой находятся резцы), а снизу — нижней челюстью. Клюв представляет собой орган электрорецепции: он улавливает электрические сигналы, образующиеся при сокращении мышц водных животных. Электрорецепция развита у амфибий и рыб, однако среди млекопитающих ею обладает только гвианский дельфин, который, как и утконос, живет в мутной воде. Электрорецепторы есть также у ближайших родственников утконоса — ехидн, однако они, судя по всему, особо ею не пользуются. Утконос же использует свой электрорецепторный клюв для охоты, плавая в воде и помахивая им из стороны в сторону в поисках добычи. Ни зрением, ни слухом, ни обонянием он при этом не пользуется: глаза и ушные отверстия у него находятся по бокам головы в специальных желобках, которые смыкаются при нырянии, так же как и клапаны ноздрей. Ест утконос мелких водных животных: рачков, червей и личинок. При этом зубов у него тоже нет: единственные зубы в его жизни (всего по несколько штук на каждой челюсти) стираются через несколько месяцев после рождения. Вместо них на челюстях вырастают жесткие роговые пластины, которыми утконос и перетирает пищу.

Кроме того, утконос ядовит. Впрочем, в этом он уже не столь уникален: среди млекопитающих есть еще несколько ядовитых видов — некоторые землеройки, щелезубы и толстые лори. Яд у утконоса выделяют роговые шпоры на задних лапах, в которые выходят протоки ядовитых бедренных желез. Эти шпоры в молодом возрасте есть у обоих полов, но у самок скоро отпадают (то же самое, кстати, происходит и со шпорами ехидн). У самцов же яд вырабатывается в период размножения, и они пинаются шпорами во время брачных поединков. Основу яда утконоса составляют белки, похожие на дефензины — пептиды иммунной системы млекопитающих, предназначенные для уничтожения бактерий и вирусов. Помимо них, яд содержит еще много действующих веществ, которые в сочетании вызывают у укушенного внутрисосудистое свертывание крови, протеолизис и гемолиз, расслабление мышц и аллергические реакции.

Также, как выяснилось недавно, яд утконоса содержит глюкагоноподобный пептид-1 (GLP-1). Этот гормон, вырабатывающийся в кишечнике и стимулирующий выработку инсулина, есть у всех млекопитающих и обычно после попадания в кровоток разрушается в течение нескольких минут. Но не у утконоса! У утконоса (и ехидны) GLP-1 живет гораздо дольше, и поэтому, как надеются ученые, в будущем его можно будет использовать для лечения диабета 2 типа, при котором обычный GLP-1 «не успевает» стимулировать синтез инсулина.

Яд утконоса может убить небольшое животное вроде собаки, но для человека не смертелен. Однако он вызывает сильнейший отек и мучительную боль, которая развивается в гипералгезию — аномально высокую чувствительность к боли. Гипералгезия может сохраняться в течение нескольких месяцев. В некоторых случаях она не поддается действию обезболивающих препаратов, даже морфина, и для облегчения боли помогает только блокада периферических нервов в месте укуса. Противоядия тоже пока не существует. Поэтому самый верный способ защиты от яда утконоса — остерегаться этого животного. Если же близкое взаимодействие с утконосом неизбежно, его рекомендуется поднимать за хвост: такой совет опубликовала австралийская клиника после того, как утконос ужалил американского ученого, пытавшегося его изучать, сразу обеими своими шпорами.

Еще одна необычная особенность утконоса заключается в том, что у него 10 половых хромосом вместо обычных для млекопитающих двух: XXXXXXXXXX у самки и XYXYXYXYXY у самца. Все эти хромосомы связаны в комплекс, который в мейозе ведет себя как единое целое, поэтому у самцов образуются сперматозоиды двух типов: с цепочками XXXXX и с цепочками YYYYY. Гена SRY, который у большинства млекопитающих находится на Y-хромосоме и определяет развитие организма по мужскому типу, у утконоса тоже нет: эту функцию выполняет другой ген, AMH.

Список странностей утконоса можно продолжать еще долго. Например, у утконоса есть молочные железы (ведь он все-таки — млекопитающее, а не птица), но нет сосков. Поэтому новорожденные утконосы просто слизывают молоко с живота матери, куда оно вытекает через расширенные кожные поры. Когда утконос идет по суше, конечности его расположены по бокам тела, как у рептилий, а не под телом, как у остальных млекопитающих. При таком положении конечностей (оно называется парасагиттальным) животное как бы непрерывно отжимается, тратя на это массу сил. Поэтому неудивительно, что утконос большую часть времени проводит в воде, а оказавшись на суше, предпочитает спать в своей норе. Кроме того, у утконоса очень низкий обмен веществ по сравнению с другими млекопитающими: нормальная температура его тела — всего 32 градуса (при этом он теплокровный и успешно поддерживает температуру тела даже в холодной воде). Наконец, утконос толстеет (и худеет) хвостом: именно там у него, как и у сумчатого тасманийского дьявола, откладываются запасы жира.

Неудивительно, что животных с таким количеством странностей, а также их не менее причудливых родственников — ехидн — ученым пришлось поместить в отдельный отряд млекопитающих: яйцекладущие, или однопроходные (второе название связано с тем, что кишечник, выделительная и половая системы у них открываются в единую клоаку). Это единственный отряд инфракласса клоачные, а клоачные — единственный инфракласс подкласса первозвери (Prototheria). Первозверям противопоставляются звери (Theria) — второй подкласс млекопитающих, к которому относятся сумчатые и плацентарные, то есть все млекопитающие, не откладывающие яиц. Первозвери — это самая ранняя ветвь млекопитающих: они отделились от сумчатых и плацентарных около 166 миллионов лет назад, а возраст древнейшего ископаемого однопроходного, стероподона (Steropodon galmani), найденного в Австралии, составляет 110 миллионов лет. В Австралию однопроходные попали из Южной Америки, когда оба этих континента входили в состав Гондваны.

Сегодня утконосы живут в небольших реках и прудах Восточной Австралии и Тасмании. До начала XX века на них охотились ради меха, но потом для их охраны создали систему заповедников, и теперь утконосы чувствуют себя относительно хорошо — хотя из-за загрязнения воды и разрушения местообитаний их ареал становится все более фрагментированным. Утконосы ведут ночной образ жизни и большую часть времени проводят либо в воде, либо во сне, поэтому увидеть их в природе совсем не просто. Зато можно посмотреть их фотографии.

arpadhaizy.livejournal.com

самое необычное млекопитающее (19 фото + видео)

Утконоса, обитающего в Австралии, можно смело назвать одним из самых удивительных животных нашей планеты. Когда первая шкура утконоса впервые попала в Англию (это случилось в 1797 году), то сначала все решили, что какой-то шутник пришил утиный клюв к шкуре зверька, похожего на бобра. Когда же выяснилось, что шкура - не подделка, то ученые не могли решить, к какой группе животных отнести это существо. Зоологическое имя этому странному животному дал в 1799 году английский натуралист Джордж Шоу — Ornithorhynchus (от греч. ορνιθορυγχος, «птичий нос», и anatinus, «утка»), в русском языке прижилась калька с первого научного названия - "утконос", а вот в современном английском языке используется название platypus - "плосколап" (от греческого platus - "плоский" и pous - "лапа").Когда в Англию были доставлены первые зверьки, то выяснилось, что у самки утконоса нет видимых молочных желез, зато это животное, подобно птицам, имеет клоаку. Четверть века учёные не могли решить, куда отнести утконоса — к млекопитающим, птицам, пресмыкающимся или вообще к отдельному классу, пока в 1824 году немецкий биолог Иоганн Фридрих Меккель не обнаружил, что у утконоса всё-таки имеются молочные железы и самка выкармливает детёнышей молоком. Стало ясно, что утконос является млекопитающим. То, что утконос откладывает яйца, было доказано только в 1884 году.

Плывущий утконос. Фото

 Утконос вместе с ехидной (другим австралийским млекопитающим) образуют отряд однопроходных (Monotremata). Название отряда обусловлено тем, что кишечник и мочеполовой синус впадают в клоаку (аналогично — у земноводных, пресмыкающихся и птиц), а не выходят наружу отдельными проходами. В 2008 году был расшифрован геном утконоса и выяснилось, что предки современных утконосов отделились от остальных млекопитающих 166 миллионов лет назад. Вымерший вид утконосов (Obdurodon insignis) жил Австралии более 5 миллионов лет назад. Современный вид утконоса (Obdurodon insignis) появился в эпоху плейстоцена.

Чучело утконоса и его скелет

Чучело утконоса и его скелет. Фото

 

Длина тела утконоса до 45 см., хвоста — до 15 см., весит он до 2 кг. Самцы примерно на треть крупнее самок. Тело у утконоса приземистое, коротконогое; хвост уплощённый, похож на хвост бобра, но покрыт шерстью, которая с возрастом заметно редеет. В хвосте утконоса откладываются запасы жира. Мех у него густой, мягкий, обычно тёмно-коричневый на спине и рыжеватый или серый на брюхе. Голова круглая. Впереди лицевой отдел вытянут в плоский клюв длиной около 65 мм, шириной 50 мм. Клюв не жёсткий как у птиц, а мягкий, покрытый эластичной голой кожей, которая натянута на две тонкие, длинные, дугообразные косточки. Ротовая полость расширена в защечные мешки, в которых во время кормёжки запасается пища (различные ракообразные, черви, улитки, лягушки, насекомые и небольшие рыбки). Внизу у основания клюва самцы имеют специфическую железу, продуцирующую секрецию с мускусным запахом. У молодых утконосов имеется 8 зубов, однако они непрочные и быстро стираются, сменяясь ороговевшими пластинками.

 

Клюв утконоса крупным планом. Фото

Лапы у утконоса пятипалые, приспособленные как для плавания, так и для рытья земли. Плавательная перепонка на передних лапах выдаётся перед пальцами, но может подгибаться таким образом, что когти оказываются выставленными наружу, превращая плавательную конечность в копательную. Перепонки на задних лапах развиты намного слабее; для плавания утконос использует не задние лапы, как другие полуводные звери, а передние. Задние лапы в воде выступают в роли руля, а хвост служит стабилизатором. Походка утконоса на суше больше напоминает походку рептилии — ноги он ставит по бокам тела.

Ползущий утконос. Фото

 

 Носовые отверстия у него открываются на верхней стороне клюва. Ушных раковин нет. Глаза и ушные отверстия расположены в желобках по сторонам головы. Когда животное ныряет, края этих желобков, как и клапаны ноздрей, смыкаются, так что под водой у него не действуют ни зрение, ни слух, ни обоняние. Однако кожа клюва богата нервными окончаниями, и это обеспечивает утконосу не только высокоразвитое осязание, но и способность к электролокации. Электрорецепторы клюва могут обнаруживать слабые электрические поля, которые возникают, например, при сокращении мускулатуры ракообразных, что помогает утконосу в поисках добычи. Отыскивая её, утконос во время подводной охоты непрерывно водит головой из стороны в сторону. Утконос — единственное млекопитающее, имеющее развитую электрорецепцию.

 Утконос на охоте. Фото

 Брюхо утконоса. Фото

У утконоса примечательно низкий метаболизм по сравнению с другими млекопитающими; нормальная температура его тела — всего 32 °C. Однако при этом он прекрасно умеет регулировать температуру тела. Так, находясь в воде при 5 °C, утконос может в течение нескольких часов поддерживать нормальную температуру тела за счёт увеличения уровня метаболизма более чем в 3 раза.

Утконос в воде. Фото

Утконос — одно из немногих ядовитых млекопитающих (наряду с некоторыми землеройками и щелезубами, обладающими токсичной слюной).У молодых утконосов обоих полов на задних ногах находятся зачатки роговых шпор. У самок к годовалому возрасту они отваливаются, а у самцов продолжают расти, достигая к моменту полового созревания 1,2—1,5 см длины. Каждая шпора связана протоком с бедренной железой, которая во время брачного сезона вырабатывает сложный «коктейль» из ядов. Самцы используют шпоры во время брачных поединков. Яд утконоса может убить динго или иное некрупное животное. Для человека он в целом не смертелен, однако вызывает очень сильную боль, а на месте укола развивается отёк, который постепенно распространяется на всю конечность. Болевые ощущения (гипералгезия) могут продолжаться много дней или даже месяцев.

Утконос в руках. Фото

Утконос — скрытное ночное полуводное животное, населяющее берега небольших рек и стоячих водоёмов Восточной Австралии и острова Тасмания. Причиной исчезновения утконоса в Южной Австралии, видимо, стало загрязнение вод к которому утконос очень чувствителен. Он предпочитает температуру воды 25—29,9 °C; в солоноватой воде не встречается.

Ареал обитания утконоса

Ареал обитания утконоса

 Утконос плывет. Фото

Утконос плывет. Фото

Утконос плывет. Фото

Обитает утконос по берегам водоёмов. Убежищем ему служит короткая прямая нора (длиной до 10 м), с двумя входами и внутренней камерой. Один вход подводный, другой расположен в 1,2—3,6 м над уровнем воды, под корнями деревьев или в зарослях.

Утконос выполз на берег. Фото

Утконос превосходно плавает и ныряет, оставаясь под водой до 5 минут. В воде он проводит до 10 часов в сутки, поскольку в день ему требуется съедать количество пищи, составляющее до четверти его собственного веса. Активен утконос ночью и в сумерках. Питается мелкими водными животными, взбаламучивая клювом ил на дне водоёма и ловя поднявшуюся живность. Наблюдали, как утконос, кормясь, переворачивает камни когтями или с помощью клюва. Поедает он ракообразных, червей, личинок насекомых; реже головастиков, моллюсков и водную растительность. Набрав пищу в защечные мешки, утконос поднимается на поверхность и, лежа на воде, перетирает её роговыми челюстями.

Плывущий утконос. Фото

Утконос в воде. Фото

Утконос и рыбы. Фото

 

В природе враги утконоса немногочисленны. Изредка на него нападают варан, питон и заплывающий в реки морской леопард.

Каждый год утконосы впадают в 5—10-дневную зимнюю спячку, после которой у них наступает период размножения. Продолжается он с августа по ноябрь. Спаривание происходит в воде. Постоянных пар утконосы не образуют.После спаривания самка роет выводковую нору. В отличие от обычной норы она длиннее и заканчивается гнездовой камерой. Внутри строится гнездо из стеблей и листьев; материал самка носит, прижав хвостом к животу. Затем она закупоривает коридор одной или несколькими земляными пробками толщиной 15—20 см, чтобы защитить нору от хищников и паводка. Пробки самка делает с помощью хвоста, который использует, как каменщик лопатку. Гнездо внутри всегда бывает влажным, что предохраняет яйца от высыхания. Самец не принимает участия в постройке норы и выращивании молодняка.

Через 2 недели после спаривания самка откладывает 1—3 (обычно 2) яйца. Инкубация продолжается до 10 дней. Во время насиживания самка лежит, особым образом изогнувшись и держит яйца у себя на теле.

Детёныши утконоса рождаются голыми и слепыми, длиной примерно 2,5 см. Самка, лежа на спине, перемещает их к себе на брюхо. Выводковой сумки у неё нет. Мать вскармливает детёнышей молоком, которое выступает через расширенные поры на её животе. Молоко стекает по шерсти матери, скапливаясь в особых бороздках, и детёныши его слизывают. Мать покидает потомство только на краткое время, чтобы покормиться и высушить шкуру; уходя, она закупоривает вход почвой. Глаза у детёнышей открываются на 11 неделе. Молочное вскармливание продолжается до 4 месяца; в 17 недель детёныши начинают выходить из норы на охоту. Половой зрелости молодые утконосы достигают в возрасте 1 года.

 

 Детёныши утконоса. Фото

 

 Детеныши утконоса. ФотоРасшифровка генома утконоса показала, что иммунная система утконосов содержит целое развитое семейство генов, отвечающих за выработку противомикробных белковых молекул кателицидина. Приматы и позвоночные имеют только одну копию гена кателицидина в своем геноме. Вероятно, развитие этого противомикробного генетического аппарата было необходимо для усиления иммунной защиты едва вылупившихся детенышей утконоса, которые проходят первые, достаточно продолжительные этапы своего взросления в выводковых норах. Детеныши остальных млекопитающих проходят эти этапы своего развития, находясь еще в стерильной утробе матери. Будучи более зрелыми сразу после рождения, они более устойчивы к действию патогенных микроорганизмов и не нуждаются в повышенной иммунной защите.

Продолжительность жизни утконосов в природе неизвестна, но один утконос жил в зоопарке 17 лет.

Утконосы ранее служили объектом промысла из-за ценного меха, однако в начале XX в. охота на них была запрещена. В настоящее время их популяция считается сравнительно стабильной, хотя из-за загрязнения воды и деградации среды обитания ареал утконоса становится все более мозаичным. Определенный ущерб ему нанесли и завезённые колонистами кролики, которые, роя норы, беспокоили утконосов, заставляя их покидать обжитые места. Утконос - легко возбудимое, нервное животное. Достаточно звука голоса, шагов, какого-нибудь необычного шума или вибрации, чтобы утконос вышел из равновесия на много дней, а то и недель. Поэтому долгое время перевозить утконосов в зоопарки других стран не удавалось. Впервые утконос был успешно вывезен за границу в 1922 году, в Нью-Йоркский зоосад, но прожил он там только 49 дней. Попытки разводить утконосов в неволе увенчались успехом всего несколько раз.

Утконоса держат в руках. Фото

 

Утконоса держат в руках. Фото

 

Утконос на видео: 

 

При подготовке статьи были использованы материалы русской Википедии, издания gazeta.ru.

см. также Утконосы-игрушки

udivitelno.com

Утконос — самое необычное млекопитающее (19 фото + видео)

Утконоса, обитающего в Австралии, можно смело назвать одним из самых удивительных животных нашей планеты. Когда первая шкура утконоса впервые попала в Англию (это случилось в 1797 году), то сначала все решили, что какой-то шутник пришил утиный клюв к шкуре зверька, похожего на бобра. Когда же выяснилось, что шкура — не подделка, то ученые не могли решить, к какой группе животных отнести это существо. Зоологическое имя этому странному животному дал в 1799 году английский натуралист Джордж Шоу — Ornithorhynchus (от греч. ορνιθορυγχος, «птичий нос», и anatinus, «утка»), в русском языке прижилась калька с первого научного названия — «утконос», а вот в современном английском языке используется название platypus — «плосколап» (от греческого platus — «плоский» и pous — «лапа»).

Когда в Англию были доставлены первые зверьки, то выяснилось, что у самки утконоса нет видимых молочных желез, зато это животное, подобно птицам, имеет клоаку. Четверть века учёные не могли решить, куда отнести утконоса — к млекопитающим, птицам, пресмыкающимся или вообще к отдельному классу, пока в 1824 году немецкий биолог Иоганн Фридрих Меккель не обнаружил, что у утконоса всё-таки имеются молочные железы и самка выкармливает детёнышей молоком. Стало ясно, что утконос является млекопитающим. То, что утконос откладывает яйца, было доказано только в 1884 году.

Плывущий утконос. Фото

Утконос вместе с ехидной (другим австралийским млекопитающим) образуют отряд однопроходных (Monotremata). Название отряда обусловлено тем, что кишечник и мочеполовой синус впадают в клоаку (аналогично — у земноводных, пресмыкающихся и птиц), а не выходят наружу отдельными проходами.В 2008 году был расшифрован геном утконоса и выяснилось, что предки современных утконосов отделились от остальных млекопитающих 166 миллионов лет назад. Вымерший вид утконосов (Obdurodon insignis) жил Австралии более 5 миллионов лет назад. Современный вид утконоса (Obdurodon insignis) появился в эпоху плейстоцена.

Чучело утконоса и его скелет

Чучело утконоса и его скелет. Фото

Длина тела утконоса до 45 см., хвоста — до 15 см., весит он до 2 кг. Самцы примерно на треть крупнее самок. Тело у утконоса приземистое, коротконогое; хвост уплощённый, похож на хвост бобра, но покрыт шерстью, которая с возрастом заметно редеет. В хвосте утконоса откладываются запасы жира. Мех у него густой, мягкий, обычно тёмно-коричневый на спине и рыжеватый или серый на брюхе. Голова круглая. Впереди лицевой отдел вытянут в плоский клюв длиной около 65 мм, шириной 50 мм. Клюв не жёсткий как у птиц, а мягкий, покрытый эластичной голой кожей, которая натянута на две тонкие, длинные, дугообразные косточки. Ротовая полость расширена в защечные мешки, в которых во время кормёжки запасается пища (различные ракообразные, черви, улитки, лягушки, насекомые и небольшие рыбки). Внизу у основания клюва самцы имеют специфическую железу, продуцирующую секрецию с мускусным запахом. У молодых утконосов имеется 8 зубов, однако они непрочные и быстро стираются, сменяясь ороговевшими пластинками.

Клюв утконоса крупным планом. Фото

Лапы у утконоса пятипалые, приспособленные как для плавания, так и для рытья земли. Плавательная перепонка на передних лапах выдаётся перед пальцами, но может подгибаться таким образом, что когти оказываются выставленными наружу, превращая плавательную конечность в копательную. Перепонки на задних лапах развиты намного слабее; для плавания утконос использует не задние лапы, как другие полуводные звери, а передние. Задние лапы в воде выступают в роли руля, а хвост служит стабилизатором. Походка утконоса на суше больше напоминает походку рептилии — ноги он ставит по бокам тела.

Ползущий утконос. Фото

 

Носовые отверстия у него открываются на верхней стороне клюва. Ушных раковин нет. Глаза и ушные отверстия расположены в желобках по сторонам головы. Когда животное ныряет, края этих желобков, как и клапаны ноздрей, смыкаются, так что под водой у него не действуют ни зрение, ни слух, ни обоняние. Однако кожа клюва богата нервными окончаниями, и это обеспечивает утконосу не только высокоразвитое осязание, но и способность к электролокации. Электрорецепторы клюва могут обнаруживать слабые электрические поля, которые возникают, например, при сокращении мускулатуры ракообразных, что помогает утконосу в поисках добычи. Отыскивая её, утконос во время подводной охоты непрерывно водит головой из стороны в сторону. Утконос — единственное млекопитающее, имеющее развитую электрорецепцию.

Утконос на охоте. Фото

Брюхо утконоса. Фото

У утконоса примечательно низкий метаболизм по сравнению с другими млекопитающими; нормальная температура его тела — всего 32 °C. Однако при этом он прекрасно умеет регулировать температуру тела. Так, находясь в воде при 5 °C, утконос может в течение нескольких часов поддерживать нормальную температуру тела за счёт увеличения уровня метаболизма более чем в 3 раза.

Утконос в воде. Фото

Утконос — одно из немногих ядовитых млекопитающих (наряду с некоторыми землеройками и щелезубами, обладающими токсичной слюной).У молодых утконосов обоих полов на задних ногах находятся зачатки роговых шпор. У самок к годовалому возрасту они отваливаются, а у самцов продолжают расти, достигая к моменту полового созревания 1,2—1,5 см длины. Каждая шпора связана протоком с бедренной железой, которая во время брачного сезона вырабатывает сложный «коктейль» из ядов. Самцы используют шпоры во время брачных поединков. Яд утконоса может убить динго или иное некрупное животное. Для человека он в целом не смертелен, однако вызывает очень сильную боль, а на месте укола развивается отёк, который постепенно распространяется на всю конечность. Болевые ощущения (гипералгезия) могут продолжаться много дней или даже месяцев.

Утконос в руках. Фото

Утконос — скрытное ночное полуводное животное, населяющее берега небольших рек и стоячих водоёмов Восточной Австралии и острова Тасмания. Причиной исчезновения утконоса в Южной Австралии, видимо, стало загрязнение вод к которому утконос очень чувствителен. Он предпочитает температуру воды 25—29,9 °C; в солоноватой воде не встречается.

Ареал обитания утконоса

Ареал обитания утконоса

Утконос плывет. Фото

Утконос плывет. Фото

Утконос плывет. Фото

Обитает утконос по берегам водоёмов. Убежищем ему служит короткая прямая нора (длиной до 10 м), с двумя входами и внутренней камерой. Один вход подводный, другой расположен в 1,2—3,6 м над уровнем воды, под корнями деревьев или в зарослях.

Утконос выполз на берег. Фото

Утконос превосходно плавает и ныряет, оставаясь под водой до 5 минут. В воде он проводит до 10 часов в сутки, поскольку в день ему требуется съедать количество пищи, составляющее до четверти его собственного веса. Активен утконос ночью и в сумерках. Питается мелкими водными животными, взбаламучивая клювом ил на дне водоёма и ловя поднявшуюся живность. Наблюдали, как утконос, кормясь, переворачивает камни когтями или с помощью клюва. Поедает он ракообразных, червей, личинок насекомых; реже головастиков, моллюсков и водную растительность. Набрав пищу в защечные мешки, утконос поднимается на поверхность и, лежа на воде, перетирает её роговыми челюстями.

Плывущий утконос. Фото

Утконос в воде. Фото

Утконос и рыбы. Фото

 

В природе враги утконоса немногочисленны. Изредка на него нападают варан, питон и заплывающий в реки морской леопард.

Каждый год утконосы впадают в 5—10-дневную зимнюю спячку, после которой у них наступает период размножения. Продолжается он с августа по ноябрь. Спаривание происходит в воде. Постоянных пар утконосы не образуют.После спаривания самка роет выводковую нору. В отличие от обычной норы она длиннее и заканчивается гнездовой камерой. Внутри строится гнездо из стеблей и листьев; материал самка носит, прижав хвостом к животу. Затем она закупоривает коридор одной или несколькими земляными пробками толщиной 15—20 см, чтобы защитить нору от хищников и паводка. Пробки самка делает с помощью хвоста, который использует, как каменщик лопатку. Гнездо внутри всегда бывает влажным, что предохраняет яйца от высыхания. Самец не принимает участия в постройке норы и выращивании молодняка.

Через 2 недели после спаривания самка откладывает 1—3 (обычно 2) яйца. Инкубация продолжается до 10 дней. Во время насиживания самка лежит, особым образом изогнувшись и держит яйца у себя на теле.

Детёныши утконоса рождаются голыми и слепыми, длиной примерно 2,5 см. Самка, лежа на спине, перемещает их к себе на брюхо. Выводковой сумки у неё нет. Мать вскармливает детёнышей молоком, которое выступает через расширенные поры на её животе. Молоко стекает по шерсти матери, скапливаясь в особых бороздках, и детёныши его слизывают. Мать покидает потомство только на краткое время, чтобы покормиться и высушить шкуру; уходя, она закупоривает вход почвой. Глаза у детёнышей открываются на 11 неделе. Молочное вскармливание продолжается до 4 месяца; в 17 недель детёныши начинают выходить из норы на охоту. Половой зрелости молодые утконосы достигают в возрасте 1 года.

 Детёныши утконоса. Фото

 Детеныши утконоса. Фото

Расшифровка генома утконоса показала, что иммунная система утконосов содержит целое развитое семейство генов, отвечающих за выработку противомикробных белковых молекул кателицидина. Приматы и позвоночные имеют только одну копию гена кателицидина в своем геноме. Вероятно, развитие этого противомикробного генетического аппарата было необходимо для усиления иммунной защиты едва вылупившихся детенышей утконоса, которые проходят первые, достаточно продолжительные этапы своего взросления в выводковых норах. Детеныши остальных млекопитающих проходят эти этапы своего развития, находясь еще в стерильной утробе матери. Будучи более зрелыми сразу после рождения, они более устойчивы к действию патогенных микроорганизмов и не нуждаются в повышенной иммунной защите.

Продолжительность жизни утконосов в природе неизвестна, но один утконос жил в зоопарке 17 лет.

Утконосы ранее служили объектом промысла из-за ценного меха, однако в начале XX в. охота на них была запрещена. В настоящее время их популяция считается сравнительно стабильной, хотя из-за загрязнения воды и деградации среды обитания ареал утконоса становится все более мозаичным. Определенный ущерб ему нанесли и завезённые колонистами кролики, которые, роя норы, беспокоили утконосов, заставляя их покидать обжитые места.Утконос — легко возбудимое, нервное животное. Достаточно звука голоса, шагов, какого-нибудь необычного шума или вибрации, чтобы утконос вышел из равновесия на много дней, а то и недель. Поэтому долгое время перевозить утконосов в зоопарки других стран не удавалось. Впервые утконос был успешно вывезен за границу в 1922 году, в Нью-Йоркский зоосад, но прожил он там только 49 дней. Попытки разводить утконосов в неволе увенчались успехом всего несколько раз.

Утконоса держат в руках. Фото

Утконоса держат в руках. Фото

Утконос на видео:

При подготовке статьи были использованы материалы русской Википедии, издания gazeta.ru.

vmireinteresnogo.com


Смотрите также